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martes, 16 julio, 2019
NOTICIAS LOCALES

Los expertos dudan que los caimanes mataron a un joven de 16 años, encontrado muerto la semana pasada en St. Pete

ST. PETERSBURG - Casi una semana después de que el cadáver de Jarvis Deliford, de 16 años, fue encontrado rodeado de caimanes en el lago Maggiore, la policía aún no sabe cómo murió.

Sin embargo, la mayoría de los expertos en vida silvestre entrevistados dicen que es poco probable que Deliford haya muerto en un ataque de caimán. "Creo que el joven murió por otras causas", dijo Kent Vliet, un biólogo de caimanes en la Universidad de Florida. "Estos caimanes solo encontraron oportunamente el cuerpo y se alimentaron con él". Deliford desapareció el 29 de junio, el mismo día que salió de un centro de detención juvenil de Clearwater donde fue enviado por violar la libertad condicional que había recibido en un arresto por un robo anterior.

El adolescente se cortó el monitor de su tobillo esa noche en la casa de su madre en la avenida Paris y se escapó, dijo la policía. Su cuerpo fue encontrado el 4 de julio aproximadamente una semana después, alrededor de las 8 a.m., cerca de un muelle de pesca a lo largo de la orilla sureste del lago Maggiore. Alrededor de 10 caimanes lo habían rodeado y estaban arrastrando el cadáver hacia el sur, dijeron testigos.

La policía dijo inicialmente que no habían encontrado "signos evidentes de juego sucio" o violencia homicida. Los detectives todavía están esperando un informe oficial de autopsia, que podría tomar entre seis y ocho semanas o más. Pero basándose en testimonios de testigos y declaraciones policiales, la mayoría de los expertos entrevistados por el Times dicen que los caimanes del lago Maggiore probablemente se encontraron con el cuerpo de Deliford mientras buscaban comida. Los caimanes son territoriales y cazan solos, dijo el cazador de New Port Richey, Daniel Altimus. No les gusta compartir los mosquitos, los mapaches y otras criaturas que componen sus dietas.

Si tantos caimanes habían rodeado el cuerpo, dijo Altimus, es probable que sea un signo de buscar comida en lugar de cazar.

Los caimanes limpian regularmente, dijo Vliet con UF, y pueden arrastrarse 100 yardas o más fuera del agua para atrapar animales muertos. Se vio a varios caimanes arrastrando el cuerpo de Deliford a través de la superficie del lago Maggiore, lo que indica que fue encontrado muerto cerca de la costa, dijo el cazador de Lakeland David Blaesing. "Cualquier cosa que sea carne", dijo Blaesing. "Eso es todo lo que siempre están buscando". Incluso en lagos sanos con amplia presa, dijo Vliet, los caimanes no dudarán en buscar animales muertos. Es posible que Deliford haya sido arrastrado de la tierra al agua después de su muerte. "Eso es completamente posible", dijo Sandra Bentil, portavoz de la policía de San Petersburgo. "Es por eso que estamos esperando un informe completo del médico forense". Por ahora, es "difícil decir" cuál fue la causa de la muerte, dijo Bentil. Tal vez fue una emergencia médica, dijo. La hermana de Deliford, Laporsha Smalls, le dijo al Times el sábado que cree que alguien mató a su hermano. "Él no va a las playas, ni siquiera juega con el agua", dijo Smalls, de 27 años. "No sabe nadar".

Sin embargo, un experto, Frank Mazzotti, profesor de biología de la vida silvestre en la Universidad de Florida, aconsejó no descartar un ataque de caimán.

Cuando los caimanes matan, frecuentemente esconden su presa bajo el agua y lejos de las moscas, buitres u otros caimanes. Dejan las comidas pudriéndose bajo rocas, muelles o árboles sumergidos. Los caimanes a veces pelean por esas comidas, dijo Mazzotti, y los caimanes agresivos intentan robar a los caimanes más jóvenes o más débiles. Deliford podría haber sido asesinado por un caimán, arrastrado bajo el agua y luego encontrado por otros caimanes, dijo Mazzotti.

"La forma en que ellos rebuscan podría se luchando por la presa", dijo. "Podría ser esta forma u otra".

Aún así, agregó, los ataques fatales de caimanes en Florida son raros. Sólo una autopsia arrojará luz sobre la causa de la muerte, dijo Mazzotti. Los investigadores podrían buscar la sangre que se acumuló en las heridas, dijo, lo que significaría que el corazón todavía estaba bombeando cuando un cocodrilo mordía. Sin embargo, es probable que esa evidencia sea difícil de recopilar, dada la descomposición del cuerpo, dijo. La policía inicialmente dijo que no podía determinar una raza o género.

La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida atrapó y mató a un caimán de 6 pies y otro caimán de 10 pies en el lago Maggiore la semana pasada mientras reunían pruebas en el caso. Una necropsia encontró que el cocodrilo de 10 pies tenía "participación" en el caso de Deliford, dijo la comisión.

Un cazador de caimanes todavía está monitoreando y trabajando en el área, dijo Ashley Tyer, una portavoz de la comisión, el martes en un correo electrónico al Times.

 

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