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miércoles, 15 agosto, 2018
NOTICIAS LOCALES

Un sacerdote ‘soñador’

Por Waveney Ann Moore

Tampa Bay Times

Cuando Felipe González fue ordenado sacerdote en la Catedral del apóstol San Judas el 21 de mayo de 2016, sus padres no pudieron acompañarlo en persona.

González estaba en St. Petersburg y sus padres tuvieron que verlo a través del Internet desde Colombia a más de 1,500 millas de distancia,

“Cómo desearíamos que pudieran estar aquí con nosotros para este momento especial y cómo oramos para que las severas leyes de inmigración de nuestra nación les hubiesen permitido asistir y regocijarse con esta iglesia esta mañana”, dijo el obispo Robert N. Lynch, ahora retirado, a la repleta catedral ese día en español, luego en inglés.

“Nos ha dado un buen hijo y esta mañana le damos a su familia un buen sacerdote. Gracias señor y señora González. Y Felipe, hoy somos sus padres”.

El Padre Felipe, de 29 años, como se lo conoce ahora, es vicario parroquial de la Iglesia Católica Natividad en Brandon. También es un soñador, uno de los aproximadamente 800,000 inmigrantes traídos a este país cuando eran niños y carecen de estatus legal.

Sus padres no pueden visitarlo y él no puede visitarlos. Su solicitud de asilo fue negada hace una década.

El futuro del padre Felipe en este país, como todos sus compañeros soñadores, es incierto.

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Felipe González tenía 11 años cuando viajó por primera vez a Estados Unidos con su madre en 2000. Su padre lo siguió un año después. La vida en aquel entonces era difícil en Medellín.

“Tenía conciencia de que veníamos a quedarnos con una tía”, dijo González, y agregó que no estaba al tanto de los planes a largo plazo de sus padres. “Vieron una oportunidad para mí aquí en Estados Unidos”.

Desde los 5 años González quería ser sacerdote. Después de graduarse de la Escuela Secundaria Gaither en Tampa a la edad de 18 años, comenzó sus estudios en el Seminario Universitario St. John Vianney en Miami.

Su solicitud de asilo político fue negada y enfrentando la posibilidad de una deportación, los padres de González, Luis y Flor María, instalaron a su hijo en la universidad y voluntariamente regresaron a Colombia.

González cursó una licenciatura en filosofía. Fue al Seminario Regional de San Vicente de Paúl en Boynton Beach y obtuvo una maestría en divinidad.

Explicó que los funcionarios del seminario “lo aceptaron condicionalmente” para estudiar con la esperanza de que algún día se resuelva su situación migratoria.

Ese día pareció haber llegado el 15 de junio de 2012, cuando el entonces presidente Barack Obama firmó la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, (DACA, por sus siglas en inglés) protegiendo de la deportación a los niños traídos aquí por sus padres inmigrantes y otorgándoles el derecho a trabajar legalmente.

“Cuando se anunció eso, estaba muy feliz y estaba saltando de arriba abajo”, dijo González. “Fue gracias a DACA que pude ser ordenado sacerdote y trabajar en una parroquia”. Y así vivió su sueño.

Sin embargo, la euforia de González se convirtió en angustia el año pasado, cuando el presidente Donald Trump anunció que su administración pondría fin al programa DACA en marzo.

“Estaba muy triste”, afirmó González, “porque ciertamente crea mucha ansiedad en personas como yo”.

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Los republicanos y los demócratas siguen divididos sobre un acuerdo de inmigración cuando se avecina otro cierre del gobierno. La administración de Trump ha dicho que apoyaría un camino hacia la ciudadanía para los Dreamers o soñadores, con condiciones que incluyen la reducción significativa del patrocinio familiar para los inmigrantes. Los demócratas han rechazado eso.

El Obispo Joe S. Vásquez, presidente del Comité de Migración de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, calificó de “profundamente preocupante” los recortes propuestos por Trump a la inmigración familiar y el fin de las protecciones para los niños que ingresaron sin acompañantes.

“La inmigración familiar es parte de la base de nuestro país y de nuestra Iglesia”, dijo a través de un comunicado Vásquez, obispo de Austin.

“En la búsqueda de una solución para los Dreamers, no debemos darle la espalda a los vulnerables”, dijo Vásquez. “No deberíamos, por ejemplo, intercambiar el bienestar de los niños no acompañados por el bienestar de los Soñadores. Todos sabemos que son hijos de Dios que necesitan nuestra compasión y misericordia”.

El obispo Gregory Parkes, que recientemente celebró su primer año como obispo de la Diócesis de St.Petersburg que supervisa las iglesias del área de Tampa Bay, dijo que los obispos católicos de EEUU querrían “ver un proyecto de ley de inmigración limpio, en lugar de agruparlo en otras cosas”.

“Incorporarlo en otra cuenta o problema” reduce DACA “a una moneda de cambio”, dijo y es “una mayor deshumanización” de los Dreamers.

“Sin embargo, al final, lo importante es que se aborde el problema y que aquellos con estatus DACA reciban una resolución permanente que les permita permanecer aquí como miembros productivos y valiosos de la sociedad”.

Parkes le ha asegurado a González su apoyo, tal como lo hizo Lynch.

“También me he reunido con otros beneficiarios de DACA en los últimos meses en nuestra diócesis”, dijo Parkes. “Existe un gran temor a lo desconocido en cuanto a lo que les va a suceder”.

“He tratado de asegurarles mi apoyo y el de mis sacerdotes y la diócesis, y los obispos están trabajando para brindar una solución permanente a este importante tema”.

También apeló al Senador Marco Rubio.

“Llamé a la oficina del senador Rubio y dejé un mensaje y envié un correo electrónico expresando la esperanza de un esfuerzo bipartidista. Hemos instado a otros a hacer lo mismo”, dijo Parkes.

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González no solo pasó la mayor parte de su vida en este país, pero él tiene familia aquí. Su hermana, Patricia Millan, vive en Lutz y es ciudadana estadounidense, ella era la que estaba con su hermano cuando fue ordenado en 2016, un honor que habría correspondido a sus padres. González dijo que su hermana podría patrocinarlo para la residencia legal, pero las complejidades de la ley de inmigración podrían convertir ese trámite en un proceso de años. González se siente estadounidense.

“He vivido la mayor parte de mi vida aquí y siento que soy más de aquí que de mi propio país natal, sin olvidar mis raíces”, agregó el sacerdote. “Sí, tengo a mis padres allí, pero no tendría nada a que regresar”.

El sacerdote fue entrenado aquí en Estados Unidos para estar en un contexto bilingüe y multicultural. De hecho, ha ayudado a muchas familias de DACA, tanto espiritualmente como incluso emocionalmente, a medida que atraviesan estos temores.

“Sienten una conexión conmigo”, dijo González, quien ha sido abierto acerca de su propio estatus migratorio. “Rezo y espero que algo saldrá para nosotros para estar bien. Tengo fe de que de alguna manera podremos superar esto “.

No solo sino de buen sentido del humor es el sacerdote.

Escucha a menudo que los inmigrantes están tomando empleos de los estadounidenses.

“ Claramente puedo proporcionar asistencia en la dirección correcta... Necesitamos muchos sacerdotes”, dijo González.

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