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domingo, 18 agosto, 2019
NOTICIAS LOCALES

Soñadores y empresarios, a pesar de las incógnitas de DACA

CLEARWATER- Pusieron sus ahorros de toda la vida en un local, trabajaron horas extra sirviendo mesas, de camareros, seleccionaron cualquier trabajo que pudieran hacer para abrir un negocio que pudieran llamar suyo.

Entonces, cuando llegó el momento el verano pasado para firmar el contrato de arrendamiento en el edificio donde tienen Southie Coffee en 1500 S Missouri Ave., pensaron en cómo podría retirarse todo en un instante.

En 2017, el presidente Donald Trump ordenó el fin del programa de la era de Obama que protege de la deportación a 700,000 inmigrantes que fueron traídos a Estados Unidos cuando eran niños y se convirtieron en adultos sin ciudadanía. Pero como la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, o DACA, cuelga en el limbo en medio de desafíos legales, Bella Rincón y Steven González, ambos de 28 años y protegidos por el programa, no abandonaron su sueño americano.

“Si se cancela, lo perderemos todo, todo por lo que hemos trabajado” dijo Rincón. “Todo está aquí y tendríamos que volver a un lugar que ni siquiera recordamos. Queremos seguir adelante y vivir nuestro sueño”.

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Incluso cuando eran demasiado jóvenes para entender que la ciudadanía no era nada sin un papel para probarlo, Rincón y González dijeron que sus familias les enseñaron a trabajar duro para ser estadounidenses.

A los 9 años Rincón emigró a California con sus padres desde Venezuela. Era el año 2000, poco después de que el presidente Hugo Chávez asumiera el cargo y de una era de agitación política, económica y cultural.

Su padre trabajaba turnos de 12 horas conduciendo un montacargas y luego leía el diccionario con ella en la mesa del comedor para ayudarla con su inglés, dijo Rincón.

La familia de González se fue de Argentina a California en el 2000 después de que su padre fue despedido como mecánico de metro y una recesión paralizante en el país austral que llevaría a un desempleo generalizado y el hambre a penas despegaba.

Rincón estaba estudiando arquitectura en el Chaffey College en California cuando su padre se enfermó y sin seguro médico regresó a Venezuela, donde murió en 2010. Sin estatus legal para viajar, Rincón no pudo asistir al funeral de su padre.

Incapaz de pagar su último año de universidad, Rincón se mudó a Clearwater en 2009 donde vivía su hermano. Trabajando para mantenerse a sí misma, a su madre y a su familia en Venezuela, hubo pocas veces en que no tuvo dos trabajos a la vez: como camarera, vendedora en una tienda de cigarros, y luego en Indian Shores Coffee, donde el dueño Greg Bauman dijo que “se convirtió en la empresaria que es ahora”.

Ella dijo que tenía esperanzas en 2012 cuando el entonces presidente Barack Obama promulgó DACA, para ex niños inmigrantes que pueden demostrar que han asistido a la escuela y no tienen antecedentes penales significativos. DACA le otorgó un permiso de trabajo y la posibilidad de obtener una licencia de conducir. Eso aliviaba su temor de estar en el país sin posibilidad de obtener un estatus legal.

Aunque González estaba trabajando en dos trabajos en construcción y limpieza de casas para pasar por el Salt Lake City Community College, el gasto era demasiado para terminar. Con la nueva protección de DACA, se mudó a Clearwater en 2014, donde había aterrizado su hermana, y pronto comenzó a trabajar en Indian Shores Coffee, adquiriendo una pasión que nunca supo que tenía.

“Era como una esponja donde aprendió todo a pesar de que no tenía experiencia con el café”, dijo Bauman.

Para entonces, Rincón había dejado Indian Shores Coffee para un trabajo en un seguro, pero los dos amigos se reunieron cuando el hermano de Rincón y la hermana de González comenzaron a salir.

Con antecedentes similares, ambos estaban ansiosos por hacer más por sí mismos, establecer un negocio que fuera suyo y continuar con el sueño americano que sus padres crearon para ellos.

En 2016 comenzaron a planear Southie Coffee, un homenaje a su nativa América del Sur.

Pero luego de que Trump anunciara en septiembre de 2017 el compromiso de terminar con las protecciones de DACA, Rincón y González sabían que la deportación podía llegar sin importar cuán profundas fueran sus raíces.

“Es una cuestión de esperanza, espero que las cosas cambien””, dijo González. “Renuncié a todo por esto. La mejor parte de esto es trabajar duro para ti mismo, de modo que lo que sea difícil hoy no será difícil mañana. Es parte del sueño americano “.

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Cuando DACA entró en vigor en 2012, dio a los inmigrantes que fueron traídos aquí cuando eran niños y construyeron vidas en Estados Unidos como un indulto al temor constante a la deportación a países que muchos de ellos ni siquiera recuerdan, dijo Deyanira Aldana, gerente del programa de justicia educativa de United We Dream.

Sin estatus legal, los inmigrantes indocumentados a menudo están restringidos a trabajos de salario mínimo o de dinero en efectivo con poco poder para exigir un trato justo. Muchos, como González, tenían que pagar la matrícula de fuera del estado si las universidades los admitían.

Después de que las versiones del DREAM Act que hubieran otorgado la ciudadanía a inmigrantes calificados que ya se encontraban en EEUU no aprobaran el Congreso, Obama promulgó DACA para proteger temporalmente a aquellos que vinieron a EEUU cuando eran niños, y les dieron el nombre de Dreamers o Soñadores.

El permiso de trabajo que vino con el estado DACA proporcionó libertad para obtener empleos mejor pagados, seguir carreras, acceder a un seguro de salud. Pero como un aplazamiento temporal que debe renovarse cada dos años, no se presentó con un camino permanente hacia la ciudadanía, lo que prolongó un elemento clave del debate sobre la reforma migratoria.

“Lo que necesitamos en este momento son los campeones en el Congreso para comenzar a presionar por una legislación que sea permanente y que tampoco perjudique a nuestras comunidades”, dijo Aldana.

Desde el llamado de Trump para acabar con DACA, se ha enfrentado a un torbellino de desafíos legales. Si bien no se aceptan nuevas solicitudes, los beneficiarios de DACA existentes como Rincón y González tienen permitido solicitar renovaciones.

“DACA está realmente en un salvavidas”, dijo Christian Zeller, abogado de inmigración en Tampa .

El vicepresidente Mike Pence agregó que DACA no estaba siendo considerada como una moneda de cambio en el punto muerto sobre la seguridad fronteriza que ha cerrado parcialmente al gobierno federal.

Zeller dijo la Corte Suprema tomará una decisión sobre si Trump puede eliminar la DACA o si el Congreso aprueba una ley que protege a los beneficiarios para determinar el futuro del programa.

En medio de la incertidumbre, Rincón y González tienen un negocio que dirigir.

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Más allá de sus ahorros de vida de $ 35,000, los dos amigos invirtieron una buena jornada contra el tiempo para inaugurar el negocio el 24 de septiembre.

Rincón pasó docenas de horas investigando el código de la ciudad para asegurar los permisos y hacer que el edificio cumpla con los requisitos. González completó la mayor parte de la plomería, redireccionamiento de enchufes eléctricos, instalación de fregaderos y trabajos de pintura.

Muy temprano en las mañanas y en las tardes después de su trabajo de tiempo completo, Rincón hace todas las empanadas, muffins, sándwiches y burritos desde cero. Después de que González cierra la tienda a las 6 p.m., comienza su segundo trabajo en Uber Eats para mantenerse a flote en este primer año como propietario de una pequeña empresa.

Las largas horas valen la pena cuando ven a los clientes habituales tomar café en los lujosos sillones de la tienda y comer magdalenas que hicieron esa mañana, el antídoto local para las cadenas de cafeterías del mundo. Pero Rincón y González también ven a Southie Coffee como otro emblema: la encarnación de la historia de los inmigrantes acerca de trabajar duro por un sueño.

“Nos consideramos estadounidenses a pesar de que el papel de trabajo no dice eso”, dijo González. “Es todo lo que sabemos”.

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