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martes, 22 octubre, 2019
NOTICIAS LOCALES

San Petersburgo a los propietarios de viviendas: Repare sus tuberías de alcantarillado rotas

Ahora, dicen los funcionarios, es hora de que los propietarios pongan de su parte.

El Ayuntamiento está considerando una ordenanza que obligaría a los propietarios a reparar o reemplazar las líneas de alcantarillado rotas, las que conectan hogares o negocios con la calle, si la ciudad descubre un problema con ellos. Esas tuberías son propiedad privada.

La ordenanza aún no tiene muchos dientes, y aunque reemplazar las tuberías podría costarle miles de dólares a un propietario, los funcionarios de la ciudad dicen que no obligará a muchos propietarios a incurrir en costos importantes, al menos en el corto plazo. Esperan eventualmente establecer un programa de reembolso para alentar a los propietarios a inspeccionar y reparar voluntariamente sus líneas de alcantarillado.

"Esto nos brinda la oportunidad de asociarnos con los propietarios privados para resolver este problema juntos", dijo John Palenchar, Director de Recursos Hídricos de San Petersburgo.

Pero, dijo, no requiere inspecciones en todos los ámbitos.

"Entonces, en lugar de imponer un mandato no financiado a los propietarios, estamos tratando de trabajar en un mecanismo de financiamiento", dijo.

Aprobar una ordenanza que aborde los laterales de alcantarillado privado (las líneas se llaman laterales porque corren lateralmente desde la calle hacia las estructuras) para junio de 2020 es un requisito de la orden de consentimiento que la ciudad firmó con el estado después de la crisis de alcantarillado de 2015-16. La ciudad liberó hasta mil millones de galones de aguas residuales, de los cuales hasta 200 millones de galones llegaron a Tampa Bay.

La crisis siguió al cierre de la planta de tratamiento de aguas residuales en el aeropuerto Albert Whitted, reduciendo la capacidad del sistema. Pero los derrames también coincidieron con fuertes lluvias, que fluyeron hacia el sistema de alcantarillado a través de tuberías agrietadas y con fugas. La ciudad estima que entre 30 y 80 por ciento de esa inundación de aguas pluviales proviene de líneas privadas.

Palenchar dijo que la ciudad repara sus propias tuberías, priorizando los vecindarios que tienen una gran diferencia en los flujos de aguas residuales entre el clima húmedo y seco, lo que indica la infiltración de aguas subterráneas. Hay 887 millas de alcantarillado público en la ciudad. Pero incluso una red de ciudad rehabilitada no solucionaría el problema, ya que es probable que también haya tanta tubería privada en la ciudad. Una estimación conservadora de 50 pies de líneas de alcantarillado privadas multiplicadas por 82,000 clientes de servicios públicos es de aproximadamente 777 millas.

Es por eso que la ciudad está considerando esta ordenanza, que los funcionarios enfatizaron es solo un primer paso hacia la modernización de las líneas privadas.

Así es como la ordenanza, si se aprueba en su forma actual, funcionaría: a partir del 1 de enero de 2021, si los trabajadores de la ciudad notan un problema con una tubería de alcantarillado privado, los propietarios tendrían seis meses, más una extensión de 60 días donde el propietario podría solicitar: que se inspeccione el daño y, si es necesario, se repare o se reemplace.

Si el dueño de una propiedad no actúa, los trabajadores de la ciudad pueden remitir la propiedad a la Junta de Aplicación del Código, que puede evaluar las multas.

Pero las tuberías defectuosas son difíciles de encontrar. La forma principal en que la ciudad verifica si hay líneas privadas fallidas es a través de pruebas de humo, dijo Palenchar, que es cuando los trabajadores bombean humo al sistema en un vecindario en particular. Si sale humo del suelo, podría significar que hay una brecha en la tubería.

La ciudad está dividida en 148 "cuencas", o áreas para pruebas de humo, y los trabajadores han realizado pruebas en aproximadamente una quinta parte de las cuencas. El plan es completar las pruebas de humo en toda la ciudad para fines de 2023.

Pero el humo no es una forma muy efectiva de identificar problemas que puedan persistir bajo tierra; el humo revelará problemas en algo como el 1 por ciento de los hogares o menos, dijo Palenchar.

Hay varios tipos diferentes de tuberías, cada una con sus propios problemas. Las tuberías de hierro fundido, desde principios hasta mediados del siglo XX, son resistentes, pero pueden desarrollar una capa de óxido en el interior que reduce el diámetro de la tubería y provoca obstrucciones. El óxido se puede eliminar con una herramienta que dispara agua a presión, dijo Joe Denick, copropietario de la empresa de plomería Clog Kings de Pinellas Park, que trabaja en toda el área de Tampa Bay.

Las tuberías de Orangeburg, que básicamente están recubiertas de papel con alquitrán y fueron populares desde la década de 1950 hasta la década de 1970, cuando se construyó casi el 60 por ciento de las viviendas de San Petersburgo, pueden desintegrarse, dejando al propietario de la propiedad con pocas opciones además del reemplazo. A veces, se puede revestir una tubería aplastada de Orangeburg, dijo Denick, pero ese proceso puede ser más costoso por pie que desenterrar las tuberías y reemplazarlas. En los casos en que la alternativa va por debajo de una losa de concreto, puede ser la única opción.

Denick dijo que reemplazar las tuberías viejas con nuevas líneas de PVC que no se oxidan o desintegran cuesta entre $55 y $75 por pie, lo que significa que 50 pies son al menos $2,750.

Habría un requisito un poco más estricto para los edificios con tuberías de Orangeburg, que generalmente duran de dos a tres décadas. La nueva ordenanza requeriría que toda la longitud de una tubería de Orangeburg dañada sea inspeccionada por una cámara porque, según los funcionarios de la ciudad, si hay una brecha en una tubería de Orangeburg, es probable que haya más.

Idealmente, según Palenchar, la ciudad tendrá un programa de reembolso pronto para alentar a los propietarios a que inspeccionen sus tuberías y, si es necesario, las reparen.

Las autoridades están desarrollando un programa piloto en Maximo Moorings y Greater Pinellas Point, mediante el cual la ciudad hará que un plomero inspeccione las líneas de alcantarillado y los propietarios puedan aprovechar el financiamiento y los préstamos a bajo interés para las reparaciones. Una vez que se hayan reparado suficientes líneas, los funcionarios de agua de la ciudad compararán los flujos de aguas residuales durante las tormentas para ver si las soluciones impidieron la inundación del agua subterránea.

Si el estudio revela que las soluciones ayudaron, la ciudad podría abrir el programa de reembolso a más propietarios.

"La expectativa es que deberíamos ver una reducción más significativa", dijo Palenchar.

Los propietarios en esos dos vecindarios piloto que estén interesados ​​en el programa pueden visitar stpete.org/water/lateral_lines.php para inscribirse en una inspección.

La inspectora de viviendas Christine Shelton, quien es copropietaria de Shelton Home Inspections con su esposo, dijo que comenzó a recomendar hace varios meses que los clientes inspeccionen sus líneas de alcantarillado. Para una casa de 1,500 pies cuadrados, dijo, cuesta entre $250 y $350.

"Es algo que hemos dicho que ya no podemos ignorar", dijo. "Nuestra ciudad es vieja. Nuestra construcción es vieja".

La primera lectura de la ordenanza tendrá lugar en la reunión del Concejo de la Ciudad del 17 de octubre. La segunda lectura y la audiencia pública sobre la ordenanza están programadas para el 7 de noviembre.

 

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