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martes, 22 octubre, 2019
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La legislación de la Enmienda 4 de Florida es un desastre, los delincuentes y los funcionarios del condado testifican

El proyecto de ley de la Legislatura de la Florida que toma medidas enérgicas contra la Enmienda 4 ha creado un desastre, con los delincuentes inciertos si pueden votar, los secretarios de los tribunales no pueden confirmar si los delincuentes son elegibles para votar y los supervisores electorales que utilizan formularios de registro de votantes que son diferentes a los utilizados por el Secretario de Estado.

Esa es la conclusión después del primer día de argumentos en una audiencia federal que impugna un proyecto de ley aprobado por la Legislatura este año que restringe la Enmienda 4, que se suponía que restablecería el derecho de voto a más de un millón de delincuentes.

El proyecto de ley requería que los delincuentes pagaran todas las multas, honorarios y restitución de la corte antes de ser elegible para votar, condiciones que los críticos han llamado un "impuesto de votación."

Varios grupos liderados por la Unión Americana de Libertades Civiles están desafiando el proyecto de ley. Solicitan pedirle al juez federal de distrito Robert Hinkle que suspenda temporalmente el proyecto de ley hasta que se resuelva el caso. Se esperan hoy argumentos finales en la corte de Tallahassee, y se espera un fallo en los próximos días o semanas.

Hinkle dio pocas indicaciones el lunes sobre cómo decidiría sobre la solicitud de la ACLU.

Pero expresó un profundo escepticismo sobre un cambio que hicieron los legisladores: al formulario de registro de votantes del estado.

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El cambio fue uno de varios que los legisladores hicieron este año en la Enmienda 4, la legislación histórica que restauró el derecho de voto a casi todos los delincuentes que completaron "todos los términos de la sentencia."

Antes de la enmienda 4, el formulario de registro de votantes del estado simplemente preguntaba a los nuevos votantes que, si eran delincuentes, afirmaban que habían restablecido su derecho al voto. (La junta de clemencia del estado podría restablecer los derechos de voto antes de la Enmienda 4.)

Los legisladores cambiaron la forma este año para exigir a los nuevos votantes que marquen una de las tres casillas:

(a) que nunca han sido condenados por un delito grave;

(b) si han sido condenados por un delito grave, para afirmar que la junta de clemencia del estado ha restablecido su derecho de voto; o,

(c) si han sido condenados por un delito grave, para afirmar que han recuperado su derecho al voto por "s. 4, art. VI de la Constitución del Estado ".

Hinkle señaló que el lenguaje es confuso para la persona promedio. Dudaba si alguna de las más de dos docenas de abogados en su sala sabía lo que era. 4, art. VI de la Constitución del Estado "fue antes de que fueran contratados para trabajar en el caso. (Es solo una cita legal de la Enmienda 4.)

El Supervisor de Elecciones del Condado de Leon, Mark Earley, le dijo a Hinkle que su oficina todavía estaba usando el formulario anterior para registrar votantes, a pesar de que el Secretario de Estado del Estado está usando el formulario nuevo.

Earley estuvo de acuerdo con la opinión de Hinkle sobre el nuevo formulario.

"Creo que es muy confuso, sí", dijo Earley.

Hinkle luego cuestionó si los cambios fueron un intento de los legisladores para disuadir a las personas de registrarse para votar.

"Si intentaras disuadir a las personas de registrarse, ¿elegirías un idioma como este?", Preguntó Hinkle.

Earley afirmó y dijo: "Sí".

Los comentarios de Hinkle coronaron un día de testimonios de exdelincuentes y funcionarios electorales que revelaron la confusión en torno al proyecto de ley Enmienda 4 de la Legislatura, que entró en vigencia el 1 de julio.

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Se suponía que la enmienda 4 revertiría una ley de 150 años destinada a evitar que los afroamericanos voten. Sin embargo, se requería que casi todos los delincuentes completaran "todos los términos de la sentencia, incluida la libertad condicional o la libertad vigilada."

Los partidarios de la enmienda 4 dijeron que "todos los términos" deben incluir multas, tarifas y restitución. Pero quedó claro inmediatamente después de que se aprobó que el pago de multas, honorarios y restitución evitaría que cientos de miles de delincuentes votaran.

Los legisladores podrían haber optado por no hacer nada con la enmienda, permitiendo que los supervisores de elecciones del condado y el estado resuelvan las definiciones.

En su lugar, eligieron definirlo ellos mismos, y eligieron el camino más restrictivo, que requiere que todas las obligaciones monetarias se paguen antes de que un delincuente pueda votar.

Testigos llamados a declarar por la ACLU el lunes mostraron que exigir dichos pagos no es tan simple.

Ninguna agencia en Florida rastrea la restitución, por ejemplo, lo que significa que los delincuentes que dejaron de pagarla no pueden averiguar cuánto deben. Y si bien los secretarios de los tribunales del condado realizan un seguimiento del pago de los honorarios y multas judiciales, han tenido grandes problemas con los casos más antiguos.

Betty Riddle, de 61 años, tiene condenas por delitos graves relacionados con las drogas que datan de 1975. Ella testificó que la secretaria del condado de Sarasota no ha podido desenterrar sus registros antiguos para decirle cuánto, si algo, le debe a los casos antes de 1990. La secretaria del condado de Hillsborough no pudo producir ningún registro de su caso de 1988, dijo.

Un supervisor del secretario de la corte del condado de Leon declaró que la oficina ni siquiera tenía registros sobre los honorarios de la corte y multas por condenas antes de 1998.

Otros delincuentes dijeron que no tenían una manera fácil de calcular cuánto deben y que las fuentes de información no eran confiables. Los abogados mostraron dos ejemplos donde la base de datos criminales del Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida mostró que los delincuentes no debían nada, pero los sitios web de los empleados del condado mostraron que los delincuentes debían miles de dólares.

El testimonio del lunes ni siquiera abordó otras dos fuentes principales de confusión: cómo confirmar si alguien debe dinero por condenas federales o condenas en otros estados.

El resultado de la ley de la Legislatura, ilustraron los abogados, es que los delincuentes tienen miedo de registrarse para votar, por temor a que algunos no tengan forma de saber si deben dinero en algún caso perdido hace mucho tiempo.

Presentar información falsa en un formulario de registro de votantes es un delito grave de tercer grado.

Clifford Tyson, quien fue condenado por un delito grave en 1978, se registró para votar cuando la Enmienda 4 entró en vigor, el 8 de enero, meses antes de que la Legislatura aprobara su proyecto de ley.

Ha votado este año, pero desde entonces se enteró de que debe hasta $1,800 en honorarios judiciales en el condado de Hillsborough.

Todavía es un votante registrado, ya que no ha sido retirado de las listas de votantes. Dijo que le preocupa que pueda ser acusado de un crimen si elige votar en las próximas elecciones.

"No quiero violar la ley", dijo Tyson. "¿Puedo votar? ¿No puedo votar? No está claro".

 

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