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domingo, 18 agosto, 2019
NOTICIAS LOCALES

Hora de cuento de una Drag Queen en San Petersburgo atrae a manifestantes

ST. PETERSBURG - Mientras la gente discutía frente a Community Cafe, Naomi Wright se detuvo detrás del edificio en un Jeep Compass y entró por la puerta trasera sin ser notada. Llevaba un vestido floral glamoroso y aretes del tamaño de pequeños candelabros. Una niña le preguntó si había venido en su limosina. "Ojalá", ella pensó.

Había viajado desde Tampa con inquietud y emoción. Al crecer como una de las mayores de una familia numerosa, tenía mucha experiencia en el cuidado de niños y estaba emocionada de tener su turno a la hora del cuento.

Wright se sentó en un sillón y se presentó como Viktoria Sommers. Cerca de una docena de niños se sentaron en el suelo y se sentaron a su alrededor. Un par de niños se arrodillaron cerca del lado de la silla y apoyaron sus barbillas en el brazo. La sala se calmó.

"Un pez, dos peces, pez rojo, pez azul", comenzó, haciendo una pausa para mostrar las ilustraciones clásicas del Dr. Seuss, un brazalete gigante brillando en su muñeca.

"¿Por qué un pez conduciría un automóvil?", Gritó un niño.

“¿Por qué no?” Dijo Viktoria.

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Desde el mes de septiembre, se ha llevado a cabo una hora mensual de la hora de cuento de una Drag Queen en Community Cafe, un negocio privado en lo que se ha llamado una de las ciudades más amigables con los LGBTQ en Estados Unidos. Los manifestantes religiosos, muchos de una pequeña iglesia fundamentalista en el condado de Pasco, han estado allí desde el principio.

Algunos meses, esos manifestantes superaron en número a los niños dentro. Otras veces fue al revés.

Coordinando contra la hora de cuento de San Petersburgo desde un teclado a más de 1,000 millas de distancia estaba una bloguera cristiana. Elizabeth Johnston, con sede en Zanesville, Ohio, es conocida en las redes sociales como Activist Mommy. Ella ha igualado ser transgénero con un "trastorno mental" y se refirió a los sistemas de escuelas públicas que enseñan a los estudiantes sobre las contribuciones LGBTQ a la historia de los Estados Unidos como "centros de adoctrinamiento izquierdistas radicales". Intentó la semana pasada reunir a sus "guerreros telefónicos" para cerrar la hora del cuento.

Ella no lo cerró. El sábado tuvo lugar la mayor participación para el evento local. Pero si pasaste por el vecindario de Grand Central el sábado por la mañana, no podrías perderte la conmoción.

Las horas de cuento de una Drag Queen se han extendido desde San Francisco a Nueva York y América Central en los últimos cuatro años, con personas en drag que leen libros para niños de 3 a 8 años.

La organizadora local Kyiala Williams, cuyo personaje principal es "Samaya Sinsation", dijo que se trata de niños, que no solo aman un disfraz fabuloso, sino que pueden aprender a temprana edad que es posible que las personas sean lo que quieren.

Johnston le dijo al Tampa Bay Times por correo electrónico que ella se cruza en contra de las horas de cuento porque son "de naturaleza muy adulta y sexual" e incluyen "libros confusos y de género" que pueden traumatizar a los niños. Por internet ella establece una línea entre el evento y "la agenda homosexual".

El sábado fue el primer evento desde que Johnston llamó a sus más de 700,000 seguidores para inundar el café y la oficina del alcalde Rick Kriseman con llamadas telefónicas. Cerca de una docena de manifestantes se pararon frente al negocio con Biblias, megáfonos y letreros que advierten la ira de Dios.

Hubo al menos tres veces más contra manifestantes, que vinieron para sostener paraguas en sus caras y formar un "muro de amor" con sus cuerpos para proteger a los que ingresaban al lugar.

A las 10:30 a.m., era una locura.

La gente cantaba y bailaba al Devo’s Whip It para ahogar los sonidos de la predicación de megáfonos. La gente le dio el dedo. La gente se encontraba a centímetros de los rostros de otras personas mientras debatían las Escrituras bíblicas. La gente gritaba sobre el amor y la aceptación y el fuego del infierno. La gente se colocaba sus cuernos mientras conducían por Central Avenue.

Un autodenominado periodista ciudadano que vino de Orlando y dijo que estaba "con los patriotas", señalando a los manifestantes religiosos, sostenía un micrófono en la cara de un contra manifestante mientras tomaba un video para YouTube. La mujer mordió un trozo del micrófono.

Era difícil encontrar a alguien, en ambos lados, que viviera en el vecindario o incluso en San Petersburgo. Todos los que el Tampa Bay Times preguntó dijeron que habían escuchado sobre el evento en Facebook.

En una era pre-redes sociales, era el tipo de evento anunciado en pancartas o publicaciones en el vecindario, donde podría haber pasado desapercibido para los extraños. Probablemente no hubiera despertado las cejas en un distrito que a menudo se considera el centro LGBTQ de la ciudad.

Tres dueños de negocios cercanos dijeron que estaban de acuerdo con el evento, pero estaban molestos de que el café lo organizara durante las horas de compras principales, cuando los manifestantes asustaban a los clientes. Todos se negaron a dar sus nombres, preocupados por la reacción violenta.

Las personas LGBTQ han tenido que esconderse y adaptarse a la incomodidad de otras personas el tiempo suficiente, dijo Mandy Keyes, propietaria de Community Cafe.

A medida que la hora de cuento de una Drag Queen se ha expandido con capítulos en 35 ciudades de EE.UU., incluso en áreas tradicionalmente conservadoras, ha habido retroceso. Las bibliotecas en Ohio cancelaron eventos en junio, diciendo que habían recibido amenazas. Ha habido cancelaciones en Texas y Pittsburgh.

Una historia de cuento de una Drag Queen en el condado de Pasco está en el limbo, buscando un lugar nuevo después de que los manifestantes lo llevaron desde una librería de New Port Richey. Al propietario le preocupaba que se hubiera vuelto inseguro.

"Me entristece que este evento no pueda ocurrir pacíficamente en todas partes. Creo que debería ", dijo Keyes." Pero tienen una comunidad diferente en el condado de Pasco que la que tenemos aquí ... Tengo que admitir que pensarías que si fuera aceptado en cualquier lugar, sería aquí."

El teléfono de Keyes sonó durante días después de que Activist Mommy publicara. Ninguna de las llamadas eran de Tampa Bay.

"No vamos por comunidad, vamos por la palabra de Dios", dijo Deb Maxwell, quien viajó desde New Port Richey con un letrero que decía "¿Qué sigue, hora de la historia pedófila?"

Los correos electrónicos al ayuntamiento fueron respondidos con la misma respuesta, dijo el portavoz Ben Kirby: “La ciudad de San Petersburgo es una ciudad que se enorgullece de su diversidad y prácticas inclusivas. El odio no tiene hogar aquí. Si bien apreciamos su correspondencia y preocupación, estamos orgullosos de eventos como la historia de cuento de una Drag Queen y aquellos que participan porque muestran esas cualidades que nos hacen más fuertes como comunidad, y no lamentamos cómo las personas eligen pasar su tiempo ".

Dick Maxwell, el esposo de Deb, dijo que el evento fue un pecado y una corrupción de niños pequeños que no pudieron defenderse.

"Cuando un joven se viste y desfila y baila twerks y cualquier otra cosa que hagan allí, es una expresión sexual frente a los niños", dijo. "Eso simplemente no se puede negar".

Si bien algunas actuaciones de drag para adultos pueden ser arriesgadas, no hay nada intrínsecamente sexual en el drag, dijo Williams, a menos que encuentre un vestido, maquillaje y aretes sexuales. Y aunque algunas Drag Queens se identifican como hombres fuera del drag, el arte de actuación no se adhiere a ningún género en particular. Williams se identifica como que no encaja. Wright, la Drag Queen en el evento del sábado, es una mujer transgénero.

"Son hombres y están dejando que los niños se suban sobre ellos allí", dijo Jeanne DeMont de Hudson. "Simplemente es enfermizo".

Eso fue hablar en la acera. ¿Qué estaba pasando realmente dentro de la hora de cuento de la Drag Queen?

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El café estaba lleno hasta la sala de pie. Padres y abuelos escogieron sus sándwiches vegetarianos. Los niños hicieron lo que los niños de esa edad hacen en público. Algunos pusieron mala cara y otros se rieron y otros se taparon la nariz y otros se burlaron de otros que intentaron escabullirse los brownies a medio comer de las mesas.

Una niña se retorció y miró a Viktoria con una urgente curiosidad.

"¿Cuál es tu color favorito?", Le preguntó a la Drag Queen. Es el color rojo.

Las sábanas colgaban en las ventanas para bloquear la escena exterior, pero los gritos y los megáfonos entraban cada vez que alguien entraba o salía por la puerta.

Después de leer The Bibblehops: Una zanahoria para dos, una historia sobre ser diferente acerca de un conejo que supera su prejuicio inicial hacia un dinosaurio grande, Viktoria ayudó a repartir crayones y libros para colorear.

Los padres les dijeron a los niños: "Ve a decir gracias". Algunos agarraron las piernas de sus madres. Otros saltaron inmediatamente. Viktoria les entregó girasoles y le dijo a cada niño: "Cuídalo".

"Eres una gran Drag Queen", dijo una niña de 7 años.

Viktoria sintió que el niño realmente decía que era una buena persona.

El evento terminó y Jen e Ian Ayres, de San Petersburgo, se prepararon para irse con su hijo de 4 años, Wyatt. Alguien mencionó que podían salir por la puerta de atrás para evitar la conmoción, pero se negaron. Jen dijo que tenían un plan.

Levantó dos dedos para mostrarle a Wyatt qué hacer. Wyatt levantó un signo de paz.

 

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