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jueves, 20 septiembre, 2018
ZONA ROSA

La historia de ‘12 Strong’: Primero, conquistaron los caballos que montaron y luego a los Talibanes

Por Contact Howard Altman, Times

ST. PETERSBURG - Mark Nutsch y Bob Pennington, Boinas Verdes del Ejército, fueron asignados para ayudar a los combatientes afganos a recuperar a su nación de los talibanes durante las semanas posteriores a los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos.

Una cosa en la que nadie pensaba, sin embargo, era cómo sortear el terreno montañoso del norte de Afganistán.

Nutsch, que ahora vive en Tampa, creció en un rancho, se presentó en rodeos y era un jinete experto. Pennington, que montó una o dos veces en su vida, no tanto.

Sin embargo, ellos y otros 10 miembros del Destacamento Operativo del Grupo 5 de las Fuerzas Especiales Alpha 595 sobrevivieron a monturas dolorosas, caballos malhumorados, aliados cautelosos, elementos duros y una fuerza enemiga abrumadora para ayudar a derrotar a los talibanes en menos de dos meses.

Se hicieron famosos como los Horse Soldiers, conmemorados en una estatua con vista a la zona cero en Liberty Park en Nueva York.

Ahora, 17 años después, su historia se narra en 12 Strong, una gran exhibición de Hollywood que se estrenará en los cines el 19 de enero.

Nutsch es interpretado por el actor australiano Chris Hemsworth, que ganó fama cinematográfica como una leyenda nórdica con un martillo.

“Nunca imaginé”, dijo Nutsch, “que un día, Thor me interpretaría en una película”.

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El plan de batalla era audaz: volar en helicópteros Chinook especialmente equipados desde Uzbekistán, sobre las montañas Hindu Kush, para enlazar con una facción de combatientes antitalibán conocida como la Alianza del Norte.

La misión era evaluar sus capacidades, entrenarlos y asesorarlos sobre cómo trabajar juntos y usar tácticas de guerrilla, conocidas como guerra no convencional en lenguaje militar, para derrotar a los talibanes.

El grupo fundamentalista islámico se había apoderado de Afganistán y había dado cobijo a Osama bin Laden y sus fuerzas de Al Qaeda, que llevaron a cabo los ataques del 11 de septiembre un mes antes.

Hubo mucha planificación en las 48 horas anteriores a la hora de salida, dijo Nutsch, luego un comandante de campo y comandante de tierra del equipo. Pero nada de eso involucraba lo que eventualmente se convertiría en el símbolo perdurable de la misión.

“El factor caballo no es completamente conocido, entendido o transmitido”, dijo Nutsch en una entrevista durante una visita a American Freedom Distillery en St. Petersburg, propiedad de algunos compañeros retirados.

El equipo estaba pensando en pequeños camiones en ese momento.

“Pensamos que íbamos a ir a pie, vincularnos con las fuerzas indígenas y tal vez pasearnos en algo así como un Toyota Hilux”, dijo Pennington, en ese momento un suboficial 4.

En cambio, los hombres de la ODA 595, parte de un equipo de asalto conocido como Task Force Dagger, salieron de los helicópteros hacia otra cultura, incluso en otra ocasión, recordó Nutsch.

“Estás en este lugar histórico, con su terreno accidentado, la leyenda, por así decirlo, de Afganistán y la historia, y cabalgando a través de ese terreno como gente o formaciones a lo largo de la historia”, dijo Nutsch, ahora alrededor de 40 años.

“Muchos de nosotros sufrimos dolor de espalda, espasmos, cosas así, solo por andar así”, dijo Pennington, de 56 años, que vive en Atlanta.

A los caballos tampoco les fue tan bien. Como un rito de paso entre los jinetes de todas partes, a los recién llegados se les dio lo peor del lote, a menudo caballos más pequeños que no estaban acostumbrados a llevar el peso de un soldado estadounidense y todo su equipo.

“Estoy aplastando al caballo”, dijo Pennington, en ese momento 225 libras de músculo con 50 libras de equipo en su espalda. “Está tan molesto que está tratando de morderme, porque sus piernas se pandean”.

Compartir las dificultades ayudó a los estadounidenses y sus aliados a unirse. Inicialmente, fueron cautelosos el uno del otro. Se acercaron aún más porque los hombres de la AOD 595, a diferencia de la mayoría de las tropas estadounidenses, dejaron su armadura corporal atrás por las restricciones de peso de los helicópteros.

“No aparecer como los Starship Troopers con armadura cuando los afganos no tenían ningún mensaje diferente desde su perspectiva”, dijo Nutsch.

Los talibanes y Al Qaeda tenían tanques, transportes blindados de personal, artillería y otras armas que dejó la Unión Soviética cuando abandonó su campaña para ganar Afganistán. Tenían los Boinas Verdes y sus aliados superados.

Pero viajar a caballo permitió que las tropas superaran al enemigo. Los yihadistas se encontraron en la misma posición que el ejército ruso: atrapados en vehículos pesados ​​y ruidosos con espacio limitado para moverse. Los comandos de la Fuerza Aérea se unieron al equipo para convocar ataques aéreos y la AOD 595 ayudó a derrotar a los talibanes.

Enfrentando asaltos combinados en otras partes del país, los talibanes se rindieron.

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La película cuenta solo una pequeña parte de esa pelea, dicen Nutsch y Pennington, que están trabajando en un libro de no ficción para contar la historia más grande.

“Esta es una representación ficticia, no lo pierdas de vista”, dijo Nutsch. “No pudimos trabajar tan estrechamente con la producción como hubiéramos preferido, pero hicieron un muy buen trabajo por lo que vimos al retratar a los principales actores y el espíritu de las Fuerzas Especiales en la era posterior al 11 de septiembre”.

Los hombres han aparecido como ellos mismos en el documental de la CNN Legion of Brothers y bromean que prefieren sus propias representaciones a las de los profesionales, a pesar de que el hombre que interpreta a Pennington ha sido nominado dos veces al Oscar al mejor actor de reparto.

“Michael Shannon hizo un muy buen trabajo interpretándome”, dijo. “Pero todavía creo que soy mejor”.

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